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Handball

Handball : Thierry Anti/Patrice Canayer, l’incroyable finale des entraîneurs

28/05/2018
Patrice Canayer, qui remporte la Ligue des Champions de handball avec Montpellier.
Les deux hommes ont fondé il y a vingt ans le syndicat des entraîneurs de handball. Ils se sont retrouvés ce dimanche dans une finale franco-française inattendue de la Ligue des Champions de handball remportée par Patrice Canayer (Montpellier.) Historique des parcours des deux coachs.

Deux bâtisseurs

C’est une extraordinaire performance sportive qu’ont réalisé les équipes de Nantes et de Montpellier ainsi que leur staff. Les deux clubs ont réussi à se hisser en finale de la Ligue des Champions. Deux clubs français en finale, cela n’était jamais arrivé et c’est représentatif du niveau du handball français et du travail effectué par l’encadrement technique dans tous les clubs (sachant, de plus, que le PSG est monté sur la 3e marche du podium). . Cette finale consacrait deux grandes figures du handball français.

Ils sont issus de la même génération, même s’ils n’ont pas eu le même parcours. Thierry Anti, 59 ans, a appartenu à la grande époque de la Stella Saint-Maur. Ces années où le club bataillait notamment avec Gagny et Dijon pour la suprématie nationale. Patrice Canayer, 57 ans, fut lui un joueur plus modeste à Pessac puis à Asnières. Mais ce sont tous les deux des bâtisseurs.

Thierry Anti a fait d’abord des miracles à Créteil, où il a commencé comme responsable du sport études pour un jour emmener l’équipe première au titre de Champion de France (1989). Il montrera à nouveau tout son savoir-faire pour bâtir un club. Il a ainsi emmené Pontault-Combault de la nationale 2 à la première division. Puis c’est à Nantes qu’il va continuer sa carrière sportive avec succès. Arrivé en 2009 alors que l’équipe est mal en point, il a porté ce club jusqu’au plus haut niveau du hand européen.

Cette finale européenne en est d’autant plus belle que c’est sur le conseil de son adversaire du jour, Patrice Canayer, que les dirigeants nantais avaient embauché Thierry Anti.

Patrice Canayer en larmes

Patrice Canayer est le grand « monsieur » du handball montpelliérain. Il est le coach emblématique du club héraultais depuis 1994. Il a tout connu là-bas et notamment cette incroyable victoire de 2003, qui restera dans l’histoire du handball français. Montpellier avait perdu 27 à 19 à l’aller et avait réussi à renverser la tendance au terme d’une époustouflante remontada en s’imposant 31 à 19.

Ces deux entraîneurs sont de grands coachs mais bien plus encore, comme le montrent leurs parcours. Ils ont porté leurs clubs vers le très haut niveau, jusqu’à ce sommet. Il y a vingt ans les deux hommes ont fondé le syndicat des entraîneurs de hand. Ils s’y retrouvaient face à face au top de leur carrière. Jusqu’ici, Thierry Anti avait disputé trois finales européennes : la Coupe des Coupes avec Créteil en 1989 et la Coupe de l’EHF avec Nantes en 2013 et 2016. À chaque fois, il avait perdu.

Les observateurs étrangers qui assistaient à cette finale en Allemagne ne connaissaient pas trop ces deux clubs. Ils ont découvert deux équipes de très haut niveau.

Le match a été à l’image de leur jeu : d’une grande intensité. Nantes a bien entamé la partie mais a connu des flottements en défense que Thierry Anti a dû corriger. Les équipes ont tenu de bout en bout dans une finale exceptionnelle, jusqu’à ce que Montpellier se détache sur la fin, grâce à son expérience. Patrice Canayer avait les larmes aux yeux quand les arbitres ont sifflé la fin de la rencontre. Quinze ans plus tard, il remporte une nouvelle Ligue des Champions. Thierry Anti et Patrice Canayer se sont alors salués dans une belle accolade traduisant leur respect réciproque.

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