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Le cricket, cet inconnu célèbre

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Le frisbee n'est pas le seul sport insolite qui fait parler de lui. Voici un sport qui est extrêmement populaire à l’échelle de la planète, mais peu connu en France. À la découverte du cricket.

Le cricket serait né en France

Le cricket est, après le football, le sport le plus pratiqué au monde. Cette discipline s’avère en effet extrêmement populaire dans les pays de l’ex-Commonwealth. C’est une institution en Angleterre, en Nouvelle-Zélande, en Australie, mais le cricket déchaine surtout les passions en Inde, au Pakistan et au Bengladesh, des pays fortement peuplés. La vie dans ces pays s’arrête lorsqu’il y a des tests matchs entre ces nations et les parties durent plusieurs jours. Le cricket suscite autant d’intérêt dans ces pays qu’il est totalement inconnu en France. Ses règles demeurent totalement absconses pour le Français et les moments passés devant la BBC à regarder les matchs de cricket laissent perplexe le visiteur français. Pourtant, il se pourrait que ce sport dispose d’origines françaises. On voit bien que la pelote basque, par exemple, est d’une nature comparable, comme l’explique le président de l’association France Cricket, Prebagarane Balane, mais beaucoup de pays revendiquent l’invention du cricket. On trouve ainsi des écrits aux archives nationales qui mentionnent une partie de cricket en 1478 près de Saint-Omer dans le Pas-de-Calais et on évoque aussi la tenue d’un match de cricket à Paris en 1766. Le club anglais du Marylebone Cricket Club avait envisagé de venir jouer en France à l’été 1789 mais quelques menus évènements historiques en juillet de cette année-là ont empêché cette tournée… Enfin, il convient de rappeler que la France a été vice-championne olympique de cricket aux JO de Paris en 1900 !

Le cricket de retour aux JO ?

Par la suite, le cricket a été exclu des Jeux Olympiques et n’y est jamais revenu. Cependant, il en est à nouveau question : le CIO verrait d’un bon œil le retour en son sein de ce sport si populaire en Asie. Mais les instances internationales qui gouvernent le cricket y sont moins favorables, préférant rester maître de l’organisation de leurs grands évènements. « Pourquoi pas un retour au moment des Jeux de Paris en 20241 ? », suggère le président de France Cricket, qui espère que ce sport se sera développé en France d’ici-là. Actuellement, on compte 1 500 licenciés dans 44 clubs répartis dans toute la France, à Bordeaux, à Saumur, à Lille et, bien entendu, en région parisienne avec le club du PUC, de Creil ou celui de Chantilly. Bien sûr, beaucoup de pratiquants sont des personnes issues des pays traditionnels du cricket mais ils sont rejoints par de plus en plus de Français qui, il y a peu, ignoraient tout de cette discipline. En effet, des accords ont été passés avec les institutions scolaires et ainsi le street cricket2 connaît un développement conséquent puisqu’on évoque quelques 10 000 pratiquants. Ce qui fait dire au président de France Cricket que « dans dix ans, vous verrez, le cricket sera un sport très populaire en France. » Le rendez-vous est pris.

1 Dans l’éventualité où ces JO se tiendraient à Paris en 2024…
2 Street cricket : version simplifiée du cricket s’exerçant dans un environnement urbain : dans la rue, sur un court de tennis, un terrain de foot à 5, un terrain de basket, un parking...

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